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大唐官方网站,招生人数下降、财政紧缩……危机之下的大学这样“自救”

2020-01-09 15:11:40| 查看: 3230

摘要: 随着高等教育竞争日趋激烈,一些小型院校招生下滑,面临着严重的生存危机。近年来,为了应对招生人数逐年下滑的不利局面,杜瑞大学校长蒂莫西克洛伊德以其战略性眼光和创新思维,实施了一系列诸如翻新校园设施、创新学术项目、提供体验式学习机会等举措吸引学生和家长眼球,以求扩大生源。在过去几年里,该校一直面临招生人数下降、财政紧缩等方面的问题。

大唐官方网站,招生人数下降、财政紧缩……危机之下的大学这样“自救”

大唐官方网站,随着高等教育竞争日趋激烈,一些小型院校招生下滑,面临着严重的生存危机。杜瑞大学通过改革课程模式,将学术和职业教育融合起来,并颁发学科证书,从而破解了招生难题。

“我做梦也想不到自己有机会在漫威公司实习!”杜瑞大学视觉传达和平面设计专业大三学生安妮·玛丽·舒迪说。凭借出色的作品集和面试,舒迪从众多竞争者中脱颖而出,顺利进入漫威公司创意服务部门工作。

在这里,她与全球顶尖的创意服务团队和创意总监合作,将自己在课堂上学到的技能运用到现实工作中。“在课堂上,我们为自己设计东西。当我们拥有实习机会时,我们就开始为公司及其读者或观众设计。”舒迪认为这样的实习机会弥足珍贵,对自己未来的职业发展有很大的助益。

舒迪将她获得真实世界经验的动力归因于杜瑞大学在推动学生寻找体验式学习机会方面付出的各种努力。近年来,为了应对招生人数逐年下滑的不利局面,杜瑞大学校长蒂莫西•克洛伊德以其战略性眼光和创新思维,实施了一系列诸如翻新校园设施、创新学术项目、提供体验式学习机会等举措吸引学生和家长眼球,以求扩大生源。

2018年10月,杜瑞大学规划了新的本科学术项目——“your drury fusion”,将学术和职业教育融合起来,并颁发“职业和生活”证书,引起了教育界极大的反响。该创新项目被视为既能拯救小型私立院校的未来,又能为每个学生提供技能和知识的方法。杜瑞大学的这项新举措有何独特之处呢?

蒂莫西·克洛伊德的“三把火”

杜瑞大学是位于密苏里州斯普林菲尔德市的一所小型私立学校。在过去几年里,该校一直面临招生人数下降、财政紧缩等方面的问题。为了维持学校的运营,时任校长大卫·曼纽尔不得不通过裁员、削减预算等方式,节省资金和重新分配资源。

这些举措不但未能挽救杜瑞大学,反而引起更广泛的质疑。2016年7月1日,54岁的蒂莫西•克洛伊德在大卫·曼纽尔退休后,经过委员会的遴选,受聘成为该校第18任校长。

克洛伊德对高等教育的历史、挑战和未来方向有着敏锐的理解,他认为高等教育机构实施诸如裁员、削减成本等紧缩政策时,虽然在短期内可能会有成效,但是随着时间的推移,这些举措向市场传递的信息会损害大学的品牌。所以,他推翻前任管理者的一些做法,制定了新的计划。

俗话说“新官上任三把火”,克洛伊德烧起的“第一把火”是募捐。稳健的财务状况是大学实施各项发展计划的基础,因此克洛伊德在上任第一年就实施了积极的筹款政策,比如频繁举办校友活动,增加与校友的接触等。这些措施取得了良好的效果。

2016—2017学年,该校筹集了940万美元的捐赠,高于上一年的750万美元。2017—2018学年,校方更是筹集了2090万美元,比上一年增长了122%。

财务状况好转,这让克洛伊德更有底气实施其他计划。所以,“第二把火”烧向校园的规划设计及校园设施的升级和翻新。他向大学董事会提出新的校园总体规划,提升校园在整个大学城的形象。这项为期25年的长远规划包括修建新的学生中心、宿舍和教学楼,升级校园各项设施等。

尽管此次校园翻新计划将彻底改变校园面貌,但是克洛伊德校长表示,翻新设施不是总体规划的核心。“形式服从功能”,在克洛伊德看来,校园设施的建造和翻新是“面子”,而学术创新才是“里子”,只有做足“里子”,才能撑起“面子”。

克洛伊德的“第三把火”烧向了学术创新与发展。上任后他要求全校教职人员创新学术项目,改革课程模式,以更好地满足学生的需求。在此后的两年时间里,该校招生人员采访了1000多名学生,花了605天分析学生们的回答。

学生们的回答表明,他们希望把个人的学术计划和他们的职业兴趣结合起来。克洛伊德还让企业参与进来,以确定学生毕业后进入职场需要哪些技能。大部分雇主表示,想寻找能够从多个有利角度解决问题的员工,并且希望校方提供的学生成绩单不仅仅是成绩,也能有学生其他方面能力的体现。

在了解学生和雇主的需求后,杜瑞大学经过谨慎的评估和科学的规划,正式开发出了这个全新本科学术项目。“your drury fusion”项目融合学术教育、职业教育、真实世界体验和改变生活的导师关系等因素,以确保每位毕业生能为将来的工作和生活做好准备。“所有这些都是为了创造一种独特的、强大的学术体验,让杜瑞大学能够在高等教育领域脱颖而出。”克洛伊德介绍说。

新项目“新”在何处?

杜瑞大学推出的“your drury fusion”到底新在何处?该项目的新颖之处在于它超越了传统高等教育单一专业和狭窄的研究领域,将学生的学术、职业、生活等方面的知识和技能融合在一起,学生不仅可以获得完成专业要求所需的学分,还可以参加获得“职业和生活”证书所需的课程。

该项目由三个部分组成:

第一是职业和生活证书。该项目融合了学术和实用经验,确保学生在学术和感兴趣的职业领域都能获得额外专业或辅修专业的证书。为了做到这一点,杜瑞大学纳入主题化的多学科证书。每个证书有12个学分,包括三门实践课程和一个顶点项目。例如,建筑专业的学生可能获得图形讲故事的证书;商科专业的学生可能获得整体健康和福祉的证书。主题组合丰富多样,对每个学生来说都是独一无二的体验。

第二是真实世界的体验。该项目保证学生毕业时至少有三次实践经验,这给了他们解决现实世界问题的机会。所有学生都在课堂内外参与有意义的实践体验,包括独立项目、团队项目、实习项目、服务和其他活动。实践活动的重点是边做边学,在知识的实际应用中获得关键技能,同时获得证明他们真实世界经历价值的证书,这将成为学生向未来雇主、学校推销自己的重要凭证。

第三是个性化辅导。为提供学生所需要的整体指导,杜瑞大学将三个现有但独立的领域——学术咨询、职业服务和学习中心——整合到新成立的指南针中心。通过指南针中心,每个学生都被分配了辅导小组,甚至在学生到达之前,就已经有辅导小组和学生匹配了。辅导小组的成员为学生在本科四年里的生活和职业规划提供建议和辅导,帮助学生探索其学术兴趣和职业爱好。

作为新项目的一部分,杜瑞大学还对第一学年的课程进行重新设计。秋季学期的前沿课程侧重于适应大学生活、阅读、写作等,学生可以选择不同的主题。春季学期则开设由教师设计的交叉课程,将来自不同学科的两名教师聚集在一起研究一个特定的主题。

例如,“美与歧视”这门课将一名研究“性别与美”的西班牙语教授与一名商业法教授配对。西班牙语教授从文化角度讲授,商业法教授则从歧视性行为角度讲授。课程开始时将所有学生聚集在一起,然后分成两组,每个教授教一组。学期中途,两组学生换班听课,最后两周回到一起听取汇报。

杜瑞大学的学生在毕业时至少会获得三份证书,一份是学历证书,一份是生活证书,还有一份是职业证书。学生职业生涯的所有方面都将被上传到数字文件夹中,便于未来雇主和学校查看。

对于校方来说,该项目是提升招生人数,吸引学生和家长注意力,更好定义杜瑞大学体验的机会。尽管许多小型私立院校正在经历招生下滑,但杜瑞大学通过积极的改革,扭转了招生不利局面,在经历2011—2015年招生人数持续下降后,杜瑞大学的招生人数连续三年有所回升,本科生入学率也在三年内增长了13%。《福布斯》杂志在2019年7月将杜瑞大学的“your drury fusion”学术创新项目列为挽救小型私立院校生存的途径之一。

诚然,财政压力和入学人数下降给小型院校带来巨大的生存压力,但杜瑞大学的案例也证明,适当的管理规划、精心设计的课程改革可以阻止招生人数下滑,甚至能够在充满挑战的环境下逆势增加学生人数。要做到这一点,高校管理者就需要具备克洛伊德校长那样的前瞻性战略眼光,认清机遇和挑战,勇于变革,勇于创新,与时俱进,不断调整大学管理和教学模式,满足学生的需求。

主要参考文献:

[1] temple, c.. "drury takes first major steps in 25-year plan". springfield business journal . apr 15, 2019. web.

[2] nietzel, m.. "liberal arts colleges can regain enrollment with these four strategies". forbes . july 1, 2019. web.

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